ロータリーとは

「ロータリー:変化をもたらす」
ROTARY:MAKING A DIFFERENCE

 数年前、知り合った人からある質問をされました。
「ロータリーとは何ですか?」シンプルであるはずのこの質問に答えようと口を開きかけたところ で、思わず止まってしまいました。どこから説明してよいか分からなかったのです。ロータリー とは何かを、私が知らなかったわけではありません。問題は、ロータリーがあまりに大きく、複 雑すぎて、簡単に説明できないことでした。ロータリーとは、会員制の団体、クラブを基盤とし た団体、奉仕を行う団体であり、町ごと、地域ごと、そして全世界で活動する団体です。その会 員は、地域社会のメンバー、事業人、職業人であり、現役で仕事をする人もいれば、定年退職し た人もいます。そして、世界のほぼすべての国で活動しています。120 万人の会員一人ひとりが、 独自の目標と優先を掲げ、一味違った経験をしています。一人ひとりが、ロータリーを独自の解 釈で理解しているのです。

 私にとってロータリーとは、「どのような団体か」ではなく、「何をしているか」で定義されます。
すなわち、ロータリーが私たちに与えてくれる可能性、そして、その可能性を有意義かつ持続可 能な奉仕によって実現する方法によって、定義されるのです。ロータリーには、112 年の豊かな 歴史があります。この間にロータリーは、徐々に成長し、成熟し、会員と地域社会の変わりゆくニー ズに対応しながら、ある意味で大きく変わりました。
しかし、その根底にあるものは同じです。それは、地域社会と世界に変化を生みだしたいという 願い、そして、ロータリーを通じてそれを実現できるようになった人が集まった組織だというこ とです。「ロータリーとは何ですか」という問いに、私たちは行動をもって答えます。奉仕を通じ て変化をもたらすことによって。

 組織として、私たちは、ロータリーとは何か、何をするのかを世界に理解してもらうことが、 いかに重要であるかを認識しています。同時に、各クラブがロータリー奉仕を独自に定義するこ とが、かつてないほど重要であると自覚しています。ロータリアンである私たちは、これまでよ りも柔軟に、クラブ例会、活動、発展の方法を決定でき、また、もっと多くの女性や多様な会員 を迎え入れて、地域社会の特色をクラブに映し出すことに力を注いでいます。長期の計画、持続 可能な奉仕、全レベルでのリーダーシップの継続性を重視することで、ロータリーが世界有数の ボランティア組織であり続けるよう努力しています。

 2017-18 年度、「ロータリーとは何ですか」という問いに、私たちは「ロータリー:変化をもた らす」というテーマで答えます。それぞれどのような方法で奉仕することを選んだとしても、そ の理由は、奉仕を通じて人びとの人生に変化をもたらせると信じているからです。新しい遊び場 や学校をつくる、医療や衛生設備を改善する、紛争仲裁者や助産師を研修するなど、私たちはそ の活動が、人数が多かろうが少なかろうが、誰かの人生をより良くしているのだと知っています。 ロータリー入会のきっかけが何であれ、私たちがロータリーにとどまり続けるのは、ロータリー で充実感を得ることができるからです。この充実感は、毎週、毎年、「変化をもたらす」ロータリー の一員であることから湧き出てくるものなのです。

イアンH.S. ライズリー
2017-18 年度国際ロータリー会長